Free déploie progressivement son réseau 3G : 60 nouvelles antennes par mois

Lancé en Janvier 2012, l'opérateur Free Mobile déploie petit à petit son réseau mobile 3G. Depuis le début de l'année, 60 nouvelles antennes relais par mois deviennent actives et fournissent les services aux freenautes. Pour autant, la couverture semble insuffisante au regard de l'utilisation massive de l'itinérance Orange même en zone couverte par le réseau propre.

Logo Free Mobile

Durant les premiers mois de l'année 2013, il s'est focalisé sur le déploiement des stations en UMTS 900Mhz en plus de l'UMTS 2100Mhz, afin d'améliorer considérablement la couverture indoor (intérieur des bâtiments). Le rythme de nouvelles antennes déclarées et activées reste stable d'un mois sur l'autre avec plus ou moins 60 nouvelles stations 3G actives simultanément en 900 et 2100Mhz.

Conjointement, moins de 50% des antennes actives sont prêtes pour la 4G LTE ou vont l'être dans les prochains mois. Free préfère lancer son offre commerciale dès lors qu'un certain pourcentage de la population est couvert. Le taux ne devrait pas excéder 25 % de la population au lancement puisque Free est titulaire de fréquences 2,6Ghz. Elles ont l'avantage de fournir un bon débit outdoor mais sur une distance très courte, d'où l'obligation de construire et d'équiper plus d'antennes 3G qui sont 4G Ready pour atteindre une couverture proche de 40 à 50%.

Récemment, la couverture Free Mobile a été estimée à plus de 50% de la population grâce au 900Mhz (fréquence basse couvre mieux). Elle devrait être aux alentours de 55% théoriquement à ce jour.

Sur le territoire, le quatrième opérateur possède à ce jour 2 314 antennes 3G compatibles avec la norme HSPA+ 21 mégabit/s (H+). Son parc d'antennes 4G déclarées à l'ANFR s'élèvent à 1 218 dont 14 actives pour les tests.

Seulement, le rythmne actuel ne devrait pas suffir pour remplir ses obligations de couverture vis à vis de l'ARCEP. Il doit couvrir 75% de la population au 12 janvier 2015, date du contrôle opéré par le gendarme des télécoms. Le déploiement mensuel depuis début 2013 permettra à Free d'atteindre 900 à 950 antennes supplémentaires, soit un patrimoine de 3 250 antennes début 2015.

Il va sans dire, que le nombre estimé sera limite pour couvrir trois quarts de la population. En effet, les premiers pourcentages de la population, les plus rentables, sont les plus faciles à couvrir. Ensuite, la population s'étale plus sur le territoire et il faut déployer plus d'antennes pour couvrir les habitants des derniers pourcents.

Free doit donc multiplier la cadence en 2014 pour arriver à 4.000 voir 5 000 antennes 3G afin de remplir ses obligations.

Pour information au 1er octobre 2013, Bouygues Télécom couvre 96% de la population avec un patrimoine de 1 817 antennes 900Mhz et 8 857 dans la bande 2 100Mhz. Orange a déployé 1 934 antennes en U900 et 15 321 en U2100 pour atteindre 98,5% de la population. Enfin, SFR possède la couverture la plus étendue avec 99,1% avec 5 103 antennes 900Mhz et 11 149 en 2100Mhz.

Le débit dépend du type de liaison qui diffère selon les opérateurs et leur stratégie commerciale : Faisceau Hertzien, Fibre Optique, agrégation xDSL. La bande passante est très limitée sur une bonne partie des antennes du territoire, elle dépend aussi du nombre d'utilisateurs qui sollicitent cette dernière.

De plus, selon la quantité d'abonnés, il faut augmenter le nombre d'antennes cellulaires dans une zone déjà couverte. Le recours aux femtocells 3G 2100Mhz permet d'augmenter légèrement la couverture de la population et de densifier les zones à moindre coût. Ainsi, les antennes visibles à l'extérieur sont réservées uniquement aux personnes nomades ; encore faut-il que chaque opérateur offre la gratuité du femtocellule à ses abonnés ... et ce n'est pas gagné à date d'aujourd'hui. Free facture 10€ la mise à disposition du femto, Sosh 79€ (99€ - 20€) et Red 99€, pas de quoi sauter sur l'occasion. De plus, c'est vous qui payez le complément d'énergie demandé par la Femto, pas vraiment un bon plan en 2013 surtout quand le Wifi est gratuit...

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